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Si è spento il patriarca armeno cattolico Nerses Bedros XIX Tarmouni


Beirut - Nella mattinata del 25 giugno si è spento a causa di un arresto cardiaco, nell'ospedale Jeetawi di Beirut in Libano, il patriarca armeno cattolico Nerses Bedros XIX Tarmouni.
Un uomo di grandissima fede, definito da Papa Francesco «pastore devoto» che «si è speso in modo instancabile al servizio delle comunità di cui era alla guida», fu lui, infatti, a chiedere allo stesso Pontefice di celebrare la messa per i fedeli armeni, nel centenario della memoria del Metz Yeghern, lo scorso 12 aprile.

Tra le altre opere degne di ricordo, l'inaugurazione della statua di san Gregorio l'Armeno posta in Vaticano in presenza di san Giovanni Paolo II e l'intitolazione del cortile di San Gregorio Armeno al Vaticano in presenza del papa emerito Benedetto XVI.
Il suo cammino di formazione inizia a Roma nel Pontificio Collegio armeno, dove ha concluso i suoi studi di Filosofia e di Teologia presso la Pontificia Università Gregoriana, e dove è stato ordinato prete il 15 agosto 1965. Il 18 febbraio 1990 viene eletto e consacrato Vescovo del Cairo degli armeni cattolici. Infine il 7 ottobre 1999 il sinodo della chiesa armena cattolica lo elegge quale XIX Patriarca di Cilicia degli armeni.

Un percorso che lo ha portato a toccare tanti punti nevralgici per il cristianesimo, da Roma al Cairo, dalla Turchia a Libano, che gli hanno permesso di essere un pastore attento e fedele alle necessità del suo popolo. Un uomo di dialogo che si è sempre speso per la pace.
Papa Francesco, nell’inviare un commosso telegramma di cordoglio al sinodo patriarcale di Cilicia degli Armeni, ha tenuto a ricordare la stretta collaborazione che c’è stata fra loro anche in occasione della recente proclamazione di san Gregorio di Narek come dottore della Chiesa.

Un dolore grande per la comunità armena, che speriamo venga presto colmata da una figura altrettanto significativa e operosa come quella del grande Patriarca Nerses Bedros XIX Tarmouni.
Diego Romeo

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